電和水的交響曲:卑詩省電動船改善沿海空氣品質

電動與混合動力船技術的突破性進展帶給重汙染航運業一線生機

「Seaspan Reliant 號」是卑詩省海岸兩艘天然氣/電動混合動力船之一。
(CBC 記者 Chris Corday/攝影)

這是 CBC 台《從加拿大看見世界》(In Our Backyard)其中一個故事。此系列報導關注氣候變遷對加拿大的影響,著眼於極端氣候事件及其如何重塑經濟格局。

大量粉砂沉積的卑詩省弗雷澤河(Fraser River)水勢湍急,急流捲起漩渦,這時 150 公尺長的「Seaspan Reliant 號」緩緩靠上河岸的鋼製裝貨斜坡。船員趕緊將纜繩繫上樁頭,接著開始卸下從溫哥華島運來的數十輛貨車。雖然 Reliant 號艙內與卑詩省海上許多船隻看似大同小異,但它相當與眾不同,是一艘部分電動化的混合動力船,如同航海版的 Toyota Prius。

Sean Puchalski 在艙內經過一部咻咻叫的柴油-天然氣雙燃料內燃機,開門通向一個亮白色的空間,裡頭滿是沿著牆壁擺放的電纜和設備機架。Puchalski 說道:「它和許多交通工具一樣是吃電的。」Puchalski 與在卑詩省列治文( Richmond)生產船用大型蓄電池的 Corvus Energy 公司正進行合作。大型天然氣引擎會將這艘船進行充電。Puchalski 說道:「這絕對是未來趨勢。」

Corvus Energy 公司專門設計船用電池,標準比汽車電池更加嚴格。
(CBC 記者 Chris Corday/攝影)

Corvus Energy 公司創立十年,其電池系統現今用於全球兩百艘船。在減碳需求刺激下,該公司生意近來扶搖直上。Puchalski 表示:「你會希望建造中的新船能過 30 年仍不被淘汰,想要這艘船有未來性,不會想採用瀕臨過時邊緣的技術。」

  • 環境殺手:海運業多年來因跟不上環保腳步而遭人詬病,大多數船隻使用廉價且高黏度的重燃油(heavy fuel oil),製造出巨量廢氣。根據歐盟執委會(European Commission)資料,海運業目前每年約排放 9.4 億噸二氧化碳,將近佔全球總量 3%。隨著其他產業減少排放量,這個比例預計會持續上升。談到電動船,北歐正走在世界尖端,有許多汽車和載客渡輪完全由電池驅動,並在碼頭使用相對潔淨的水力發電進行充電。許多船隻在艙內配置更大的 Corvus 電池組。

新的國際燃料限制明年即將上路,航運業者在巴黎協議的約束下必須大幅減少排放量。
(CBC 記者 Chris Corday/攝影)
  • 卑詩省水域的混合動力船現況:Seaspan Marine 船隊工程兼開發總監 Harpan Penner 三年來每日在卑詩省利用船運 ,已成為混合動力技術及其減碳能力的忠實信徒。「在某些情況下我們能減少運轉中的引擎數量,如此一來便能減少溫室氣體排放量。」他表示很難給予精確的數字,但從柴油轉型為天然氣和電力的混合動力能達到「顯著」減碳作用。不過,包括渡輪、遊輪和貨船在內所有船隻全面電動化,對卑詩省來說並非易事。Penner 表示,為了替巨大的電池組充電,加拿大必須砸大錢升級港口電力網。 Seaspan 旗下擁有大量拖船、渡輪和駁船,因此將船員和後勤人員進行大量再培訓,將是一筆很大的開銷。

Harly Penner 表示他認為混合動力渡輪前景一片光明,但要達成全電動化仍然力有未逮。
(CBC 記者 Chris Corday/攝影)
  • 法規嚴格化背景下零售商壓力大增:全球法規在潔淨動力的背後扮演主要推手,世界各國的航運主管機關經過十年會談與研究,制定出更嚴格的排放標準。同時,戶外服裝及用品公司 Mountain Equipment Co-op(簡稱 MEC)等客戶壓力日增。MEC 密切追蹤其環境足跡(Environmental Footprint),該公司供應鏈主管 Kevin Lee 表示,大企業正意識到自身必須從工廠到零售門市,對氣候變遷負起責任。Lee 說道:「越來越多公司把環保納入核心價值,這是一件好事。不僅是 MEC 在努力而已,還有更多合作夥伴齊頭並進。」在這場全球減碳競賽中,船舶業考慮著各式各樣的環保選擇,其中包括測試中的海上風力發電巨型風箏 。另外,將燃料消耗量最小化的現代型貨運帆船也在測試階段。從實務面來說,加拿大船舶業未來要生生不息,混合動力和純電動可能扮演最重要的角色。

挪威已擁有多艘電動船,它們減少了 95% 的廢氣排放,營運成本也更低。
(圖/西門子電動渡輪「Ampere 號」)

 

資料來源: CBC,07/03/2019